Biografía de Milton Santos


Milton Santos (1926-2001), geógrafo brasileño nacido en Brotas de Macaúbas, en el estado de Bahía, Brasil, su obra constituye una referencia para comprender de manera crítica el mundo actual y sus interacciones espaciales.

Estudió Derecho en la Universidad Federal de Bahía, de la que posteriormente sería catedrático, y se doctoró en la Universidad de Estrasburgo, Francia, país donde vivió exiliado durante la dictadura militar brasileña, y donde impartió clases en las universidades de Toulouse, Burdeos y París desde 1964 hasta 1971. En aquellos años llevó a cabo estudios sobre la geografía urbana de los países pobres y escribió varios libros, como Dix essais sur les villes des pays-sous-dévelopés (1970), Les villes du Tiers Monde (1971) y L'espace partagé (1975); en este último reflejó una de sus ideas más originales, la existencia de dos circuitos en la economía: el primero constituido por las empresas, los bancos y firmas de seguros, al que denominaba rico; el segundo, expresado por la economía informal (actividades que requieren poco capital y tecnologías simples, y de salarios marginales, es decir, sin ingresos constantes y suficientes), por medio del comercio ambulante y por los demás circuitos pobres de la economía. En la década de 1980 pasó a ser catedrático de Geografía Humana en la Universidad de São Paulo. Trece universidades de Francia, España, Brasil y Argentina le concedieron el título de doctor honoris causa.Obtuvo reconocimiento en su país en 1994, cuando recibió el Premio Vautrin Lud, el más alto reconocimiento internacional en la disciplina geográfica, considerado el equivalente al Nobel en esa ciencia. Fue consultor de la Organización de las Naciones Unidas, de la UNESCO, de la Organización Internacional del Trabajo y de la Organización de Estados Americanos, además de asesor en varias áreas para los gobiernos de Argelia, Guinea-Bissau y Venezuela.Comprometido con los grandes problemas de su tiempo, sobre todo con aquellas parcelas de población marginada por el proceso de globalización, manifestó su mensaje de protesta e indignación por todos los medios e instrumentos que tuvo a su alcance, ya fueran textos académicos, aulas universitarias, artículos de prensa o entrevistas en programas de televisión. Dio a conocer la emergencia de una ‘sociedad informacional’ cuya originalidad estribaba en que confería un nuevo significado a todos los objetos geográficos y a las distribuciones espaciales. Ha publicado una cuarentena de libros y cerca de doscientos artículos en revistas científicas nacionales e internacionales que tratan sobre la teoría y epistemología de la Geografía y la urbanización en el Tercer Mundo. Su herencia intelectual está compendiada en uno de sus últimos libros: A natureza do espaço. Técnica e tempo. Razâo e emoçâo (1996). Otras de sus obras importantes son: O papel ativo de la geografía; um manifesto (2000), Por uma otra globalizaçâo. Do pensamento unico à consciência universal (2000) y O Brasil. Territorio e sociedade no inicio do século XXI (2001). Algunas de sus obras traducidas al español son: Geografía y economía urbanas en los países subdesarrollados (1973), Por una geografía nueva (1990), De la totalidad al lugar (1996), Metamorfosis del espacio habitado (1996), La naturaleza del espacio: técnica y tiempo, razón y emoción (2000).

Fuente:
Microsoft Encarta 2008

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